Ecologia de la Sierra Madre y su Vida Silvestre

En los estados de Jalisco y Nayarit en México, la Sierra Madre Occidental es un importante habitat que provee de refugio a una amplia variedad de flora y fauna tropical, incluyendo 300 especies de orquideas, 400 especies de aves, una gran diversidad de Mamíferos, incluyendo Reptiles y un impresionante número de Mariposas de todos colores y tamaños.

El sol abundante y la lluvias de verano nutren la vegetación de esta región de Puerto Vallarta. La flora es muy variada y abundante, podemos encontrar Orquideas y Bugambilias, Chiltle, Palo de Brasil, Tampicirán, Amapa y enormes Parotas que todavía son utilizadas para hacer canoas de una sola pieza de madera por los pobladores de los pueblos de Mismaloya, Quimixto y Yelapa. Existe también Cedro, Nogal, Primavera y otros árboles cuya madera es utilizada para la fabricación de muebles.

Puerto Vallarta es un paraíso para los amantes de las aves, con más de 400 especies de aves migratorias y marinas, como el Tirano Tropical, Bienteveo, Oriol, Amazona y el Alcatráz Paliazul. Ellos muestran un despliegue de colores, que van del amarillo brillante al púrpura profundo, del azúl al verde.

Esta región de la Sierra Madre Occidental es hogar de una de las biodiversidades más ricas que se encuentran en América del Norte, dando resguardo a una amplia variedad de especies animales incluyendo al venado de cola blanca, jaguar, puma, jabalí, ocelote, jaguarundi, mapache coati, mofeta, tejón, tigrillo, coyote, conejo, armadillo e iguana.

De vez en cuando, los visitantes se detienen al sentirse atraidos por algo realmente llamativo, como un brote de flores que parecen salir de un arbusto muerto o una Iguana tomando el sol, aunque la mayor parte del tiempo, los viajeros solamente pasan de largo sin notar este hermoso entorno. Sin embargo, un poco de conocimiento nos hará pasar al reconocimiento y descubrimiento, transformando lo ordinario en algo extraordinario.

 


 

Mamiferos

Armadillo
El armadillo de nueve bandas es un mamifero con coraza que come insectos y posee el tamaño de un gato. Es muy similar en su forma a un oso hormiguero, sin embargo, con su cuerpo acorazado puede protegerse de otro tipo de depredadores. Es un gran excavador y normalmente utilizan esta habilidad para cavar madrigueras, así como para buscar comida. Su distribución se encuentra determinada por las condiciones del suelo, debido a que este animal no sobreviviría en áreas donde sea muy dificil de cavar. Muchos otros tipos de vida silvestre se benefician posteriormente de estas madrigueras abandonadas.


Tejón
Los Tejones son animales nocturnos y solitarios que miden aproximadamente 61cm de largo, poseen un cuerpo compacto, ancho y sus patas delanteras tienen largas garras que le sirven como eficientes herramientas de excavación. El Tejón vive en madrigueras profundas que cava en las colinas y en donde pasan la mayor parte del tiempo durmiendo bajo tierra. Son ominvoros y se alimentan principalmente de frutas, raíces, nueces, huevos, crías de pajaros y pequeños renacuajos, ranas, caracoles, gusanos e insectos.


Mapache Coati
Uno de los más traviesos miembros de la familia de los mapaches es el Coati. Esta criatura vive en México, Centroamérica y Paraguay. Generalmente son de color café rojizo, con una larga cola negra anillada y una nariza larga y delgada, los Coatis pasan la mayor parte de las noches en árboles y descienden al atardecer para ir en busca de comida. Su alimento favorito son las frutas, las crías de pájaros, huevos, lagartijas e insectos.


Jaguar
El jaguar en uno de los animales más misteriosos y majestuosos en la naturaleza. Tienen un cuerpo compacto, cabeza ancha y poderosa mandibula. Es el felino más grande de América y se el encuentra principalmente en Centro y Sudamérica, pero algunos continuan sobreviviendo en México. Actualmente se estima que existe una población de 15,000 jaguares. Aunque ellos prefieren vivir en los bosques o pantanos de espeso follaje y acceso al agua, se les ha visto cazando en áreas abiertas y aridas.


Jaguarundi (leoncillo o gato nutria)
El Jaguarundi (Herpailurus yaguarondi) es un felino de mediano tamaño que vive en Centro y Sudamérica. Tiene patas cortas y se asemeja en apariencia a un lutrino (nutria); sus orejas son cortas y redondas. Su pelaje es de un color café castaña uniforme, pero puede ir de grís a café obscuro. No tienen manchas, excepto al nacer. Estos felinos son relacionados de manera cercana con el puma y el jaguar que con cualquier especie más pequeña de gato doméstico, debido a su estructura genética y conteo de cromosomas.


Tigrillo o Gato Pintado
El Tigrillo, también conocido como el Gato Pintado, es similar en apariencia al Ocelote - sin embargo, su cuerpo más pequeño, creciendo hasta 64cm y en comparación con el ocelote, el tigrillo tienen las patas y la cola más larga. Las marcas de este felino son muy similares a las del ocelote y más pequeñas en comparación con el Cunaguaro - tiene marcas anilladas y un fondo amarillento/suave.


Ocelote
El Ocelote es un trepador asombroso, que pasa la mayor parte de su tiempo en los árboles, con una longitud cercana al doble de un gato doméstico. Sin embargo, cuando el momento de cazar llega, lo hace siempre al ras del suelo y en la obscuridad de la noche, es veloz y muy agil. Posee un excelente sentido auditivo y visual que le ayuda a cazar presas como pequeños mamíferos, lagartijas, viboras y pájaros.


Venado de Cola Blanca
El Venado de Cola Blanca es un mamífero de movimientos rápidos y patas alargadas, es posible encontrarlos en Norte y Centroamérica, así como en la parte norte de Sudamérica. El venado de cola blanca vive en bosques de hoja caducifolia, de coniferas, selva tropical, praderas, pantanos, e incluso desiertos. Estos venados son timidos herbívoros que se alimentan de hojas, pasto, corteza, bellota, y otras plantas. Los cervatillos (crías) nacen usualmente en los meses de Mayo o Junio y tienen un promedio de vida de entre 9 y 12 años.


Reptiles

Iguanas Verdes
Estos animales son principalmente arbóreos y pueden ser encontrados en las densas copas de los árboles, especialmente en áreas húmedas. Prefieren estar en las ramas cercanas de fuentes de agua, así en caso de sentirse amenazados, saltan directo al agua y escapan del peligro. Su dieta consiste de frutas, vegetales y algunas flores. Cuando son jovenes, también comen insectos. Los adultos pueden medir entre 1.2 y 1.8m, incluyendo la cola, y su peso puede ser de hasta 14Kg.


Iguana de Cola Espinada
Se encuentran principalmente en Mexico y Centroamérica. Son predominantemente negras pero con bandas negras sobre un trasfondo grís en los costados y pueden alcanzar longitudes de 61-91.4cm. El habtiata de la Iguana de Cola Espinada está constituido de ramas bajas de grandes árboles, rocas, paredes de piedra o en las orillas de los bosques. Su dieta consiste de insectos, arañas, lagartijas, roedores, frutas y hojas.


Lagarto Enchaquirado o Moteado Mexicano
El Lagarto Enchaquirado es largo, venenoso y es originario de México y Guatemala. Es un pariente relativamente cercano al Monstruo de Gila (Heloderma suspectum) y posee glandulas que segregan veneno a su mandibula inferior. El veneno es inyectado a través de una combinación de acción capilar y dientes afilados, así que en escencia, ellos aplican por medio de mordida el veneno en su presa. Sus rayas amarillas y blancas con motes sobre su piel negra le da una apariencia moteada y de ahí el origen de su nombre.


Aves

Cacique Ala Amarilla
Nativo de México, el Cacique Ala Amarilla es una de las aves más hermosas y abundantes que viven al borde de la selva en nidos solitarios o en pequeñas colonias en Jalisco, Nayarit, Guerrero, Michoacán, Oaxaca, Sinaloa y Sonora. Nombrado así por sus plumas amarillas brillantes que adornan sus cuerpos negros, el cacique ala amarilla construye nidos tipo bolasa que son hasta de 75cm, y que pueden ser observados en la parte superior de los árboles.

 


Urraca Cara Negra
La Urraca Cara Negra (Calocitta colliei) es un ave sobresaliente con su larga cola y su escandaloso canto, y puede ser hallado en los bosques de la Sierra Madre. Este hermoso pájaro tiene un cuerpo azul largo y el pecho negro, cresta blanca y una larga cola azil con las puntas blanquiscas. La urraca cara negra hace sus nidos principalmente en árboles espinosos en alturas mayores a los 30m, obteniendo así protección extra de sus depredadores durante los largos periodos para anidar desde Noviembre hasta Julio.

 


Amazona
Existen dos especies de Amazona en la región de Bahía de Banderas. El Frente-Blanca (Amazona albifrons) es una pequeña especie que se encuentra ubicada comunmente en la vegetación espinosa costera y en bosques caducifoleos. El largo Corona-Lila (Amazona finschi) es menos común, pero más observado en bosques tropicales caducifoleos. La amazona es quieta y discreta cuando se encuentra alimentándose o descansando en algún árbol; son ruidosas y estridentes durante peleas.


Mosqueta Pecho Amarillo
Es un ave muy común (largo de 20cm) con cabeza grís, garganta blanca, alas café y un pecho amarillo muy llamativo. Tiene manchas naranjas en su cabeza, pero no son fácilmente observables. La Mosqueta Pecho Amarillo puede ser encontrada en terrenos abierto con árboles, en donde uno lo puede observar sentado sin movimiento (normalmente en palmeras) para después volar y atrapar insectos en su manera típica. Es agresivo contra los intrusos y los perseguirá, algunos tan grandes como el Caracara Cabeza Amarilla.


Bienteveo
Un miembro de la familia de las Mosquetas, el Bienteveo mide hasta 25cm y posee rayas negras y blancas que van de su cabeza hacia los costados y una línea blanca sobre sus ojos, una garganta blanca y un pecho amarillo brillante. El bienteveo come insectos como escarabajos, avispas, grillos, abejas y polillas. A pesar de que su dieta se basa en insectos, también comen moras, semillas, ratones, ranas, peces y lagartijas.


Alcatráz Paliazul
El Alcatráz Paliazul es un ave marina tropical que vive en la costa oeste del Pacífico Mexicano y a lo largo de la costa de Ecuador y al norte de Perú. Justo como su nombre sugiere, el alcatráz paliazul tiene las patas de color azúl brillante y es muy similar de tamaño al ganso. A esta ave también se le conoce como "Bobo", porque aparenta ser muy torpe en su caminar sobre el suelo, además de no tener el instinto de miedo que poseen otras aves.